Den ansigtsbehandling af hunde er ikke så sofistikeret som mennesker, ifølge den seneste undersøgelse af forskere fra ELTE Institut for Etologi.

Forskningen, offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Frontiers in Behavioral Neuroscience tirsdag, testet hunden hjernens facial processing kapacitet med funktionelt MR-udstyr og viste, at områder af hundens hjerne er involveret i ansigtsbehandling ikke reagerer anderledes på menneskelige ansigter end mosaikker lavet af detaljerne i de samme ansigter. Resultaterne tyder på, at ansigtsbehandling af hunde ikke er så sofistikeret som mennesker, ifølge en meddelelse fra elte forskere til MTI.

Dóra Szabó, den første forfatter af artiklen minder: ansigtet er en fremtrædende og særlig kategori for den menneskelige hjerne.

“Vi opfatter ansigter anderledes end dagligdags objekter: For eksempel er det meget vanskeligere at genkende en på hovedet ansigt end et objekt vender nedad. Hos mennesker er behandlingen af ansigter specielt ansvarlig for følsomme hjerneområder og processer. Dette er forståeligt, når man tænker på den rolle, som oplysninger, der udelukkende vises i ansigtet, såsom et blink med øjet, kan spille en rolle i vores land. I modsætning hertil bruger mange arter af dyr hele deres krop i kommunikation, så tænk på flæse af hår eller fjer. Vi ønskede at se, om ansigterne var af særlig betydning for hunde. Baseret på tidligere fMRI eksperimenter på emnet, dette var ikke klart, meget afhænger af de nøjagtige betingelser for testene, og resultaterne blev forklaret forskelligt af forskerne ,” meddelelsen citerer Dora Szabó for at sige.

Forsøgene omfattede familiehunde, der gennemførte den uddannelse, der er udviklet af forskerholdet, hvilket kræver flere måneders træning, hvilket er afgørende for, at hunde kan testes med succes med funktionelle MR-scanninger vågen.

Hjernens reaktioner af hunde til ansigter blev undersøgt af forskerne i to MR-eksperimenter. I den første, hunde blev vist et menneskeligt ansigt – omridset af hovedet, det vil vil, ørerne, hage, hår var ikke synlige – og en overflade af samme form, ensfarvet, og derefter sammenlignede hjernen aktivitet givet til de to stimuli.

I det andet eksperiment blev der anvendt strengere kontrol, hvor man sammenlignede live ansigter med billeder af de samme mennesker og blandede mosaikbilleder. Dette sikrede, at billedernes farve, lys og kompleksitet var ens.

Mens flere områder af hjernen viste større aktivitet i det første eksperiment, når de præsenterede et levende ansigt, blev denne præference ikke observeret i det andet eksperiment, hvor lav-niveau visuelle egenskaber også blev kontrolleret.